Comment élever des moutons Suffolk ? Guide complet sur leurs caractéristiques et besoins

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Mouton Suffolk : caractéristiques, besoins et conseils d’élevage

Introduction au mouton Suffolk

Mouton Suffolk : caractéristiques, besoins et conseils d’élevage
Crédit : Le Mag des Animaux

Le mouton Suffolk est une race anglaise connue pour sa laine blanche et sa peau noire. Il est particulièrement apprécié pour la croissance rapide de ses agneaux, qui sont parmi les plus rapides de toutes les races bouchères. Le Suffolk est également réputé pour sa capacité à s’adapter à divers climats, ce qui a favorisé son importation dans le monde entier, y compris en France. Grâce à son bon caractère, ce mouton est un animal de compagnie agréable et facile à élever.

Origine du mouton Suffolk

La race Suffolk a été créée en 1786 dans le comté de Suffolk, à l’est de l’Angleterre. Elle est le résultat de croisements entre des brebis Norfolk et des béliers Southdown. La race est considérée comme fixée depuis 1810. En France, les premiers béliers ont été importés à la fin du XIXe siècle dans le bassin parisien. Un premier troupeau a été formé par un éleveur d’Île-de-France en 1925. Depuis les années 1960, les éleveurs français ont fait d’importants efforts de sélection pour obtenir des animaux plus épais, plus prolifiques et mieux adaptés à nos climats continental et méditerranéen. Le livre généalogique a été ouvert en 1967 et l’année 1975 a vu la création de l’Unité nationale de sélection et de promotion de race (UPRA) Suffolk, Hampshire et Dorset Down.

Reconnaître un mouton Suffolk

Le Suffolk est facilement reconnaissable grâce à sa robe bicolore. Son corps est recouvert d’une toison blanche, de longueur moyenne et assez serrée, jusqu’à la nuque et jusqu’au genou (ou au jarret). Sa tête sans cornes ni laine est recouverte de fins poils noirs brillants, tout comme la partie basse de ses pattes. Le mâle possède de longues oreilles noires tombantes, celles des femelles étant plus courtes. Le Suffolk est une race ovine lourde : les béliers pèsent entre 80 et 150 kg et les brebis de 65 à 90 kg.

Particularités du mouton Suffolk

Une des spécificités de la race Suffolk est la rapidité de développement de ses agneaux, qui peuvent facilement atteindre 30 kg en seulement 70 jours. C’est la vitesse de croissance la plus élevée de toutes les races ovines bouchères. Le Suffolk se distingue également par sa précocité et sa prolificité. Les moutons atteignent la maturité sexuelle vers l’âge de 6 mois, mais il est préférable d’attendre au minimum 8 mois avant de les laisser se reproduire. Les agnelages, assez précoces chez cette race, se tiennent de décembre à février. La femelle est réputée pour sa facilité de mise bas et les complications sont rares. Chaque brebis peut produire entre 2 et 4 agneaux chaque année. Sa forte production laitière lui permet d’élever plusieurs petits. Le mouton Suffolk a également une bonne longévité, de 10 à 13 ans.

Raisons d’élever un mouton Suffolk

Le mouton Suffolk est élevé pour sa productivité et la qualité de sa viande (sans excès de gras). Sa laine, qui contient parfois quelques fibres noires, n’est toutefois pas considérée comme très qualitative. Cet animal robuste s’adapte à divers types d’environnements et de routines, et un élevage en bergerie est également possible. Les béliers sont souvent utilisés en croisement avec des races rustiques ou laitières pour améliorer la qualité des agneaux. Le Suffolk est avant tout une race d’herbage, généralement élevée en plein air, qui valorise plutôt bien les fourrages grossiers. Si l’ovin représente un choix intéressant pour les éleveurs professionnels, il constitue également un agréable animal de compagnie à la maison.

Élever un mouton Suffolk

Le Suffolk est une race facile à élever, intelligente, et qui s’acclimate facilement à son milieu. Il peut se montrer soupe au lait mais s’apaise rapidement et facilement. Son caractère aimable en fait un bon compagnon mais pour garantir sa santé et son bien-être, il est important de tenir compte de ses besoins en termes d’alimentation, d’environnement et d’entretien.

Alimentation du mouton Suffolk

Le mouton Suffolk a un bon appétit et réclame une quantité d’herbe importante, environ 60% de son régime alimentaire. Pour obtenir une alimentation équilibrée et riche en nutriments, son menu doit être complété par des céréales, des oléagineux, en évitant le soja OGM et le cuivre qui peut entraîner des problèmes de santé chez l’ovin. En hiver, il faut lui fournir beaucoup de foin (luzerne et trèfle de préférence). La race a aussi besoin d’une grande quantité d’eau potable chaque jour, d’où la nécessité de lui assurer un accès à l’eau toute l’année, particulièrement en été (un abreuvoir automatique serait la solution idéale). Enfin, pensez aux blocs de sel ou pierres à lécher qui procurent les minéraux essentiels à la bonne santé du Suffolk.

Environnement du mouton Suffolk

Le Suffolk aime se déplacer dans son pâturage, c’est pourquoi un demi-hectare de terrain est la surface minimale à lui offrir. Dans une zone riche en herbe et pourvue d’eau potable sur laquelle l’animal pourra se déplacer librement, un abri sera indispensable. Le mouton pourra ainsi se protéger des aléas climatiques (pluie, neige mais aussi soleil intense). Une structure solide en bois à 3 côtés et coiffée d’un toit robuste sera parfaite. Il faut que la bergerie soit suffisamment spacieuse pour éviter que les animaux ne soient entassés les uns sur les autres, une superficie minimum de 3,25 m2 par mouton est généralement préconisée. L’endroit doit être sec, bien ventilé et propre. En cas de canicule, vous pouvez installer un ventilateur pour favoriser la circulation de l’air et en tout temps, pensez à disposer des litières en paille pour apporter plus de confort à votre troupeau.

Entretien du mouton Suffolk

La race Suffolk n’est pas très exigeante et ne présente pas de grandes difficultés à entretenir. Toutefois, des soins réguliers et indispensables seront à lui procurer pour éviter les maladies courantes :

  • La tonte doit être réalisée au moins 1 fois par an afin d’éliminer les parasites externes et limiter les risques de myiases (attaque par les asticots qui profitent de l’humidité de la laine). La tonte participe aussi activement au bien-être de l’animal en le soulageant d’une masse encombrante pendant les chaleurs estivales. Certains éleveurs taillent également la zone placée sous la queue pour prévenir l’accumulation d’urine et d’excréments ;
  • Les sabots doivent être contrôlés et éventuellement taillés pour les maintenir en bon état. Le plus important est d’empêcher la survenue d’infections bactériennes entraînant le piétin (lequel, pour rappel, est contagieux). Pour éviter ce type de désagrément, assurez-vous que le sol soit toujours sec et propre. En cas d’infection, isolez immédiatement les moutons atteints et soignez les sabots infectés avec un antiseptique, sans quoi la maladie risque de se propager ;
  • La vermifugation est recommandée pour réduire la quantité de parasites internes qui résident dans le corps du mouton. L’administration de vermifuges plusieurs fois par an est conseillée principalement pour lutter contre les strongles, les ténias, la petite douve et la grande douve. Enfin, veillez à faire examiner régulièrement vos moutons par un vétérinaire afin d’évaluer son état de santé général.

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